Musées, expositions et galeriesPatrimoine, western, Ouest américain

L'Expérience Wyatt Earp

Lieu
Pella, Iowa, États-Unis
Client
Pella Historical Society and Museums
Surface
255 m2 / 2470 pi²
Année
2021
Pella Historical Society & Museums
Aperçu

Le village de Pella, dans l’État de l’Iowa, fut fondé par des colons hollandais dans les environs de 1840. Aujourd’hui, la société historique locale se charge de la conservation et de l’interprétation d’une vingtaine d’édifices patrimoniaux témoignant de cette occupation. L’un des bâtiments les plus fameux du secteur historique — et aussi l’un des plus inattendus — est certainement la résidence Van Spanckeren Row, dans laquelle une figure de la conquête de l’Ouest, Wyatt Earp, vécut de l’âge de 13 à 16 ans.

Inscrite au registre national des lieux historiques américains, la résidence est l’un des exemples les plus flagrants de l’architecture propre à l’immigration hollandaise. GSM Project a eu le privilège de collaborer avec le Pella Historical Society and Museums pour transformer cette demeure patrimoniale en une expérience narrative explorant la vie et l’héritage du célèbre Wyatt Berry Stapp Earp.

Katharine Vogel - GSM Project
L’expansion vers l’Ouest

À la fois justicier et hors-la-loi, héros et méchant, flambeur, entrepreneur et bien plus encore, Wyatt Earp porta de nombreux chapeaux durant son vivant. Connu pour avoir pris part à la fusillade tristement célèbre de O.K. Corral en 1881, Wyatt Earp a été le témoin de bien d’autres événements américains d’importance. Adolescent, il embarqua dans un wagon de train à travers les plaines et les montagnes de Californie. Il fit respecter la loi dans les villes les plus inhospitalières de l’Ouest. Il participa même à plusieurs ruées vers l’or ; et à la fin de sa vie, il fut un mondain dans les premiers éveils d’Hollywood.

En bref, Earp fut un homme de la situation. Au cours de sa longue vie, ses aventures s’entremêlèrent à celle de la grande histoire de la conquête de l’Ouest américain. Son nom s’inscrivit ainsi durablement dans ceux des mythes de la création de l’Amérique, comme central et inséparable.

Portrait du jeune Wyatt Earp (ci-dessus). Une mosaïque d’affiches de films recouvre au complet le mur d’une des pièces du rez-de-chaussée. Le récit de Wyatt Earp a été conté dans une myriade de films, biographies et séries TV participant à la création de son mythe (ci-dessous).

«Cette exposition est très différente de ce que l’on propose avec les 24 autres édifices de notre site historique. L’approche est moderne, interactive et bien équilibrée, s’inscrivant dans les grandes tendances muséales.

C’est agréable de voir les réactions des visiteurs qui ne s’attendent pas à vivre ce genre d’expérience dans une petite ville du Midwest.»

Valerie Van Kooten

Directrice générale, Pella Historical Society & Museum

Des liens spéculatifs

Que cette figure légendaire passa ses années de formation dans un petit village hollandais en plein milieu de l’Iowa est une surprise pour bien du monde. Dans quelle mesure grandir à Pella a donc façonné l’homme que Wyatt Earp est devenu ? D’une certaine manière, nous ne pouvions que spéculer à ce propos… et c’est justement ce que nous nous sommes attelé à faire !

GSM Project a travaillé avec des historiens et artistes locaux, ainsi que l’équipe du Pella Historical Society and Museums pour plonger dans les archives, compiler des sommes impressionnantes de mythologie, et composer avec ce que nous avions à notre disposition — une maison patrimoniale, quelques photos d’archives et le récit d’un personnage haut en couleur — pour dépeindre la vie à Pella durant la période qui a mené jusqu’à la guerre civile.

Katharine Vogel - GSM Project

La résidence Van Spanckeren Row où la famille Earp vécut.

Katharine Vogel - GSM Project

L’arbre généalogique de la famille Earp (premier plan) avec un élément scénographié de l’expérience (second plan) représentant une scène de conflit dans la famille.

Composer avec peu

L’un des plus grands défis de ce projet a été de produire une expérience s’appuyant sur de maigres sources d’informations à propos des premières années de Wyatt Earp. Homme d’une grande discrétion, il n’a laissé derrière lui que très peu de matériels ou de documentation sur sa vie adulte. Son enfance au sein d’une famille de neuf enfants dans une ville frontalière est majoritairement perdue à jamais dans l’histoire.

Avec presque aucun objet qui puisse être rattaché à la famille Earp, nous avons donc travaillé avec des entrées de journaux, des données de recensement, des photographies d’époque… et pas bien davantage. Bien qu’un nombre important de biographies existe sur Earp, la plupart d’entre elles sont considérées comme largement spéculatives et offrent seulement quelques fragments d’authenticité sur lesquels quelques chercheurs s’entendent.

Katharine Vogel - GSM Project
Une expérience narrative par l’audio

Notre concept a été de créer une expérience théâtrale hautement émotionnelle, qui débute dès les premiers jours de la fondation de Pella, et invite les visiteurs à faire défiler le temps. Accompagnés de leur audioguide, les visiteurs font la découverte de fragments oraux récités par un narrateur, des personnages venant du passé et du présent, et parfois même de Wyatt Earp lui-même.

Chaque pièce contient son histoire, que ce soit celle des Earp tentant leur chance dans cette nouvelle ville, ou encore des conflits de famille parfois explosifs et de Wyatt prenant ses marques en tant qu’étranger dans cette communauté à forte majorité néerlandaise et passant des heures dans les vastes espaces du Midwest, avec en toile de fond le pays au bord de la guerre civile. Les stations audio sont complétées par d’étonnants espaces théâtralisés, imaginés en collaboration avec la compagnie du Théâtre de la Pire Espèce. Alors que les visiteurs se frayent un chemin à travers les parquets grinçants de la vieille bâtisse, ils peuvent surprendre les chuchotements de fantômes du passé ou apercevoir leurs présences comme si la maison était devenue une scène et qu’ils étaient passés derrière les rideaux.

Katharine Vogel - GSM Project

Une icône de phonographe identifie les balises audio tout au long de l'expérience, représentant à la fois le son et l'ingéniosité américaine du XIXe siècle. Les balises aident les visiteurs à naviguer dans le paysage audio de chaque pièce. Les histoires audio permettent au public d'entendre plusieurs personnages avec une variété de points de vue et d'opinions sur Wyatt, le personnage principal de notre histoire. Immergé dans ce paysage, le public est témoin d’un mélange de rumeurs, de perspectives historiques, d'enregistrements d'archives et même de musique country !

Katharine Vogel - GSM Project

« Comme nous avions très peu de contenu et d'artefacts à présenter, l'expérience laisse toute sa place au pouvoir de l'imagination. Chacun peut construire son propre morceau de l'histoire de Wyatt Earp et créer les images de sa vie comme dans un roman. »

Marie-Claude Baillargeon

Directrice de création

Pella Historical Society & Museums
Katharine Vogel - GSM Project

Une murale de l'artiste et illustrateur local Nathan T. Wright recouvre en partie les murs, les fenêtres, le sol et le plafond de la pièce. Comportant des textes et des illustrations, la murale dresse la liste des événements importants et des nombreuses trajectoires de Wyatt.

Une expérience qui se raconte

Lorsque le Pella Historical Society and Museums approcha GSM Project, leur équipe recherchait un partenaire muséal qui les aiderait à créer quelque chose que Pella n'avait jamais vu auparavant : un parcours audacieux qui renouvellerait l’offre du site pour les habitants locaux et les visiteurs réguliers, et qui attirerait les plus jeunes pour la première fois sur place.

Pour nous assurer que l’expérience Wyatt Earp répondrait à cette commande, nous avons conçu une expérience visiteur qui s’équilibre entre la simplicité d'une narration claire et convaincante — une histoire dans laquelle on se perd facilement — et des espaces scénographiés saisissants et évocateurs, sur le principe de métaphores visuelles plutôt que de reconstitutions historiques. Cet agencement de l’espace rend l’histoire de Wyatt Earp accessible et récréative, afin que tout le monde puisse s’approprier un morceau du récit de sa vie.

Katharine Vogel - GSM Project

À la fin de l’expérience, les visiteurs peuvent sentir la présence de Wyatt Earp lui-même, dans l’ombre de sa maison d’enfance.

Crédits
  • GSM Project (concepteur d'expérience)
  • Théâtre de la Pire Espèce (co-direction créative et scénarisation)
  • Gropen (contracteur général et fabricant)
    • Sprague Construction (contracteur)
    • Wayne Stienstra (historien de l'architecture)
    • Gritters Electric Inc. (électricien)
    • Lumen, Spectrum Integrators & XYZ (fournisseurs AV et éclairage)
    • Kazak (producteur média)
    • Guide-ID (audio-guides)
    • Nathan T. Wright (artiste muraliste)
    • Jérôme Poirier (artiste maquettiste)
    • Cargolution (transporteur)
    • Métal Saint-Jean (fournisseur métal)

Sommaire

En collaboration avec des historiens et des artistes locaux, GSM Project a conçu et fabriqué l'expérience Wyatt Earp au cœur de la maison patrimoniale qui a vu grandir cette légende de l’Ouest américain. La nouvelle expérience brosse un tableau de la vie avant la guerre civile américaine et met en lumière les années de formation de cette figure historique.